Santé

Différence entre IRM et rayons X pour le mal de dos

Différence entre IRM et rayons X pour le mal de dos



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L'IRM et les rayons X jouent chacun un rôle dans l'évaluation du mal de dos.

Jupiterimages / Photos.com / Getty Images

Les technologies médicales des rayons X et de l'IRM sont des outils d'imagerie essentiels pour évaluer les maux de dos. Chacune offre des indices importants sur les causes sous-jacentes de la douleur au dos et joue un rôle quelque peu différent dans le processus. Ces technologies diffèrent par la manière dont elles produisent les images, les types d’images qu’elles produisent et la manière dont elles sont utilisées dans l’évaluation des maux de dos. Chacun présente également des limites ou des inconvénients quant à son utilité en tant qu'aide au diagnostic.

La technologie

Les images radiologiques sont obtenues en projetant un faisceau de rayons X à partir d'un tube, à travers une partie du corps et sur un film ou un capteur numérique. Les différentes densités de tissu absorbent ou arrêtent les rayons X à des degrés divers, de sorte que ceux qui se rendent jusqu'au film ou au capteur créent des images reflétant ces densités tissulaires contrastées. Les os, étant assez denses, ressortent clairement sur les radiographies. Les rayons X fournissent des images diagnostiques rapides et relativement peu coûteuses.

La technologie IRM n’utilise pas de rayons X. Pour produire une image IRM, un patient est placé dans un champ magnétique puissant. Le champ magnétique est réglé pour interagir avec les atomes d'hydrogène du corps du patient. La réorientation des atomes d'hydrogène provoquée par la manipulation du champ magnétique est détectée et enregistrée par des capteurs dans la machine. Étant donné que différents tissus dans le corps contiennent différentes concentrations d'hydrogène, les informations collectées peuvent être reformatées par un ordinateur pour produire des images de ces tissus. La technologie IRM est coûteuse et nécessite plus de temps pour créer une image à interpréter par le clinicien.

Images

Les rayons X produisent des images détaillées des os de la colonne vertébrale. Les soi-disant tissus mous, y compris les disques, les ligaments, les nerfs et les muscles, ne sont pas bien visibles sur les radiographies. Les vues aux rayons X sont également limitées à divers angles de face à dos et de côté à côté. Les images IRM peuvent être manipulées pour produire des vues d'un point de vue global, donnant aux cliniciens des informations non disponibles dans les vues traditionnelles. Les images IRM montrent également, en détail, les structures des tissus mous dans et autour de la colonne vertébrale.

Les usages

Certaines sources courantes de maux de dos, telles que les spasmes musculaires, les souches et les inflammations mineures, ne nécessitent pas d’imagerie médicale pour un diagnostic. Les directives de l'American Chiropractic College of Roentgenology déconseillent de prescrire systématiquement des rayons X aux patients souffrant de douleurs dorsales. En cas de traumatisme, de perte de poids inexpliquée, de douleurs non soulagées par le repos, de déficits neurologiques, d'antécédents de cancer ou de patients souffrant de maux de dos de plus de 50 ans, les rayons X sont appropriés.

L'IRM est une technologie supérieure permettant d'imager un certain nombre de maladies, notamment le cancer, les infections et les hernies discales. Selon un article de revue publié en octobre 2002 dans "Annals of Internal Medicine", l'IRM n'offre pas un meilleur diagnostic ni ne conduit à de meilleurs résultats de traitement pour les autres types de maux de dos. Les auteurs de l'étude recommandent l'IRM uniquement lorsque des affections plus graves sont suspectées ou lorsqu'une intervention chirurgicale au dos est envisagée.

Désavantages

L'inconvénient majeur de l'imagerie par rayons X pour le mal de dos est qu'il expose le patient à des rayonnements ionisants. Les rayonnements ionisants peuvent endommager les cellules et constituent une cause potentielle de cancer. Pour cette raison, les rayons X ne doivent être effectués que lorsque cela est médicalement nécessaire. Étant donné que les unités IRM exposent les patients à des champs magnétiques puissants, les implants métalliques ou les fragments métalliques logés dans le corps peuvent bouger pendant le balayage du patient. Le technicien recherchera généralement des objets métalliques avant de numériser. Le milieu d'une IRM est un mauvais moment pour découvrir que vous avez un fragment de métal dans l'œil. Les stimulateurs cardiaques, les valves cardiaques prothétiques et certaines pinces vasculaires métalliques sont des problèmes particuliers qui font de l'IRM un choix d'imagerie médiocre pour certains patients.