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Oestrogène, progestérone et ovulation

Oestrogène, progestérone et ovulation


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L'œstrogène et la progestérone jouent un rôle crucial dans l'ovulation.

Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

Chaque mois, le système reproducteur d'une femme en âge de procréer subit des modifications extrêmement complexes au cours de son cycle menstruel. L'œstrogène et la progestérone sont deux hormones essentielles qui assurent la libération d'un ovule par l'ovaire au milieu de chaque cycle. L'ovulation dépend de la production de celles-ci et d'autres hormones au bon moment et en quantités correctes.

Follicules ovariens

Les structures dans l'ovaire de la femme où l'oeuf se développe s'appellent des follicules. Chaque follicule contient un œuf immature entouré de centaines d'autres cellules, appelées cellules folliculaires. Quand une femme a ses règles, un nouveau cycle commence par la production de deux hormones hypophysaires, appelées FSH et LH. Ces hormones stimulent la croissance du follicule et amènent ses cellules à produire de l'œstrogène et de la progestérone, les deux principales hormones sexuelles féminines. Chimiquement, l'œstrogène et la progestérone sont des stéroïdes, des molécules analogues à des graisses qui se lient aux récepteurs situés dans le noyau des cellules et affectent leur comportement.

Avant l'ovulation

La partie d'un cycle menant à l'ovulation s'appelle la phase folliculaire car elle est caractérisée par la croissance du follicule ovarien. Cette phase dure environ 14 jours et se termine juste avant l'ovulation. L'hormone pituitaire FSH stimule les cellules folliculaires à produire de l'œstrogène en quantités croissantes au cours de cette phase, ainsi qu'à produire un liquide qui forme une cavité centrale remplie de liquide dans le follicule. Dans le follicule, l'œstrogène stimule la division des cellules du follicule, ce qui entraîne une augmentation importante de la taille du follicule à l'approche de l'ovulation. Lorsque les taux d'œstrogènes augmentent dans le sang d'une femme, l'hormone exerce un effet positif sur l'hypophyse, qui commence à réagir en libérant de petites quantités de LH. Bien que les niveaux de LH restent relativement bas au cours de cette phase, les cellules folliculaires sont néanmoins stimulées pour produire de petites quantités de progestérone, ce qui devient important au moment de l'ovulation.

Ovulation

Lorsque le cycle menstruel d'une femme approche du milieu de son cycle, généralement le 13 ou 14e jour, des taux élevés d'œstrogènes dans son sang stimulent une augmentation soudaine et importante de la production de LH par l'hypophyse. Appelé la poussée de LH, cet événement fait gonfler un gros follicule dominant de la surface de l'ovaire en préparation de l'ovulation. La progestérone dans le follicule aide également à déclencher l'ovulation une fois que la poussée de LH se produit, bien que l'on ne sache pas exactement comment. Des recherches publiées en août 2012 dans Reproduction chez les animaux domestiques suggèrent que la progestérone prépare le follicule à ovuler en modifiant l'expression des gènes dans les cellules folliculaires, en affectant l'apport sanguin au follicule et éventuellement en agissant sur l'œuf lui-même. Cette phase du cycle de la femme, appelée phase ovulatoire, dure généralement de 16 à 32 heures et se termine par l'ovulation. À l'ovulation, le follicule se rompt, libérant l'ovule de l'ovaire, ainsi que certaines cellules folliculaires. Ensemble, l'œuf et les cellules environnantes sont appelés le cumulus.

Après l'ovulation

Une fois l'ovulation effectuée, les cellules folliculaires restant dans l'ovaire se développent en une structure appelée corps jaune. Cette structure continue à produire de faibles quantités d'œstrogènes, mais augmente sa production de progestérone à des niveaux qui sont à leur maximum vers 21 jours environ. Cette partie du cycle d'une femme, appelée phase lutéale, est axée sur la préparation de l'utérus pour l'implantation d'un embryon. . Si un embryon est implanté, l'ovaire de la femme répond à une hormone placentaire et continue à produire de la progestérone jusqu'à plus tard dans la grossesse, lorsque le placenta commence à produire cette hormone. Si la conception ne se produit pas, le corps jaune dégénère et les niveaux d'oestrogène et de progestérone diminuent, ce qui déclenche le flux menstruel et le début d'un nouveau cycle.